Durante il mese di luglio (dal 9 al 26), un gruppo di volontari spagnoli e italiani ha partecipato a una missione umanitaria organizzata dalla VIS Foundation in Ruanda.

Il Ruanda è un piccolo paese situato nell’Africa centro orientale. Nel corso del ventesimo secolo ha sofferto molto a causa dei conflitti tra gli hutu e i tutsi, i due principali gruppi etnici nel paese. Tuttavia fu nel 1994 che subì una delle più grandi tragedie della storia dell’umanità: un genocidio che scosse il mondo e segnò profondamente la popolazione; quasi un milione di persone morirono massacrate a colpi di machete in soli tre mesi. Le cicatrici di questa barbarie sono percepite anche oggi con grande durezza. Sicuramente conosceranno questa storia coloro che hanno visto il film “Hotel Rwanda” il cui hotel (“Hotel des Milles Collines”) abbiamo avuto il piacere di visitare.

Effettivamente il Ruanda è chiamato il paese delle mille colline e queste lo rendono particolarmente fertile e bello.

Sebbene sia estremamente povero, sta facendo progressi molto importanti. Le persone sono allegre, accoglienti, laboriose, abituate al sacrificio e molto impegnate per la loro nazione, che adorano ammirevolmente.

La missione si è svolta in due fasi: la prima nella “Cité des Jeunes de Nazareth”, a Mbare, vicino a Muhanga, la diocesi cattolica di Kabgayi. Il vescovo ci ha accolto a braccia aperte. Lì stavamo buona parte del tempo, vivendo con circa 200 bambini e adolescenti che vivono e sono formati in quel centro. VIS Foundation ha sostenuto un buon numero di questi bambini per anni grazie al programma degli sponsor.

La seconda fase è stata sviluppata a Kigali, la capitale, dove abbiamo offerto i nostri servizi nel centro delle Missionarie della Carità fondate da Madre Teresa di Calcutta.

Nella “Cité des Jeunes” abbiamo giocato con i bambini, ballato, e realizzato vari concorsi di disegno e artigianato.  Abbiamo incoraggiato vari incontri di formazione, specialmente con i più grandi, e abbiamo anche fatto alcune revisioni per il miglioramento delle strutture, come per esempio la risoluzione di alcuni problemi con la pompa dell’acqua e il servizio idraulico. Una parte importante del lavoro è stata dedicata alle interviste personali con i bambini, poiché ascoltare le loro storie e le loro ambizioni è fondamentale nel loro sviluppo terapeutico. Poiché alcuni di loro studiano in altre scuole superiori, sono stati visitati per sviluppare le dinamiche educative di cui sopra. Non abbiamo fatto nulla di eccezionale, se non la cosa più importante: dare loro affetto, dedicare il nostro tempo, incoraggiarli nel loro percorso di maturazione e impegno personale.

A Kigali, invece, abbiamo donato una tonnellata di cibo e detergenti ai Missionari della Carità, poiché aiutano molte famiglie povere e, oltre a questo, nello stesso centro studiano bambini e vivono anziani, disabili e alcune prostitute in riabilitazione. Inoltre qui abbiamo dedicato buona parte del nostro tempo al lavaggio di vestiti sporchi, poiché si accumulano quotidianamente in grandi quantità.

Vale la pena ricordare che in un paio di occasioni abbiamo fatto una pausa dal lavoro per conoscere meglio il paese e riposarci un po ‘. In particolare siamo stati a Nyanza, per approfondire la storia del paese e visitare quella che era la casa del re del Ruanda. Lo stesso giorno abbiamo fatto un pellegrinaggio a Kibeho, il luogo delle apparizioni della Vergine; abbiamo persino incontrato uno dei veggenti e il vescovo della diocesi. Un altro giorno volevamo conoscere il Lago Kivu, ma, considerando che c’era un’epidemia di Ebola a Goma, una città del Congo al confine con il paese, abbiamo deciso di cambiare rotta e siamo andati al Parco Nazionale di Akagera.

Potremmo raccontare mille dettagli e avventure che abbiamo vissuto quei giorni, ma si tratta di offrire un’idea dell’esperienza, non di fare un diario esaustivo di ciò che viviamo. Quindi, sfortunatamente, la narrazione deve essere ridotta a una sintesi dei principali eventi.

Per tutti i volontari è stata un’esperienza eccezionale, ricca di emozioni e ricordi indimenticabili. Le lacrime negli occhi di molti volontari, il giorno della partenza, descrivevano chiaramente la profondità e l’intensità della missione umanitaria. Confermiamo ancora una volta ciò che viene sempre detto: “nelle missioni umanitarie è più ciò che ricevi che ciò che riesci a dare agli altri”. È questo il dono che la gente del posto ti dà e a loro va la nostra più profonda gratitudine per l’accoglienza e l’affetto che ci hanno mostrato.

Fotogalleria della Missione